Šestnáctiletý šipkařský talent Luke Littler

Luke Littler je šestnáctiletý šipkařský talent, který se v turnaji v londýnském areálu Alexandra Palace probojoval až do semifinále. Své soupeře porazil s přehledem a získal si tak pozornost fanoušků i médií. I přes veškerou pozornost se však Littler nechává ovlivnit a věří si, že může celý turnaj vyhrát.

Na první pohled vás hned napadne otázka: Vážně je tomu klukovi teprve šestnáct? Littler vypadá minimálně o deset let starší, ale jen o vzhled v jeho případě nejde. Vystupuje vyspěle, během zápasů si udržuje soustředěný výraz. Na turnaji v londýnském areálu Alexandra Palace si stále více užívá atmosféru, hecuje publikum a probouzí v sobě showmana. 'Neuvěřitelný pocit, chvílemi tomu pořád nemůžu uvěřit! Nikdy by mě nenapadlo, že hned při premiéře na tak významné akci budu v semifinále,' usmíval se. S šipkami se seznamoval už od osmnácti měsíců. Když mu byly čtyři roky, doma trávil celé dny u terče a snažil se napodobovat tehdejší hvězdy v čele s Philem Taylorem a van Barneveldem. Nizozemská legenda získala svůj poslední titul světového šampiona 1. ledna 2007, jeho letošní přemožitel se narodil o dvacet dní později. Luke Littler porazil Raymonda van Barnevelda 4:1 na sety. Vzájemný souboj v osmifinále ovládl zcela jednoznačně, přijal upřímnou gratulaci a od jednoho z dětských idolů slyšel: 'Dobrá práce, jen tak dál. Můžeš to celé vyhrát.' Stejným komplimentem potěšil mladého Angličana i jeho čtvrtfinálový soupeř Brandon Dolan. A co je nejdůležitější, Littler je o vlastních schopnostech a šanci na vítězství rovněž přesvědčen. 'Nebudu lhát, myšlenky o titulu už se mi honí hlavou. Zbývají jen dva zápasy, mohu to dokázat!' Sebevědomí mu nechybí, velkým prohlášením se nevyhýbá: 'Ale jinak jsem úplně normální kluk. Ráno se probudím, zapnu Xbox, najím se, zaházím si a večer si jdu lehnout.' Po výhrách si za odměnu objedná kebab, fanoušci si ho velice rychle zamilovali. 'Ráno musíš do školy,' křičeli na něj poté, co v prvním kole vyřadil Christiana Kista z Nizozemska. Šlo o vtipný, ale lehce nepřesný popěvek. Littler už studium zabalil a hodlá se naplno věnovat šipkám. Na mistrovství světa si vydělal už 100 tisíc liber (2,8 milionu korun), v žebříčku PDC (Professional Darts Corporation) se posunul o 114 míst. Momentálně je padesátý, ale může poskočit ještě mnohem výš. 'Má neuvěřitelný přehled, kontroluje hru. Je to skutečný umělec,' vyzdvihl největší překvapení turnaje trojnásobný světový šampion John Part. Littler si veškeré chvály nadmíru váží, velmi dobře se vyrovnává také se zvýšenou pozorností. Především britská média mu nedají vydechnout. Jeho jméno vyčnívá ve sportovních rubrikách většiny zpravodajských webů, bulvární deníky rozebírají jeho vztah s přítelkyní Eloise. Zázračný mladík ale humbuk okolo sebe nevnímá. Rozdává rozhovory i podpisy, počítá statisíce nových sledujících na sociálních sítích. Přímo na stadionech si užívá zápasy fotbalové Premier League, James Maddison z Tottenhamu jej pozval do vlastní lóže. Na hotelu si s velkým fanouškem Manchesteru United vyžádali u členů ochranky společnou fotku Aaron Ramsdale a Declan Rice z Arsenalu. 'Bylo to bláznivé! Každý si teď se mnou chce udělat fotku. Neznám je, ale oni mě ano. Je to fajn,' usmíval se Littler. Není anomálií jen mezi šipkaři. Pokud v Londýně uspěje, zařadí se po bok Martiny Hingisové, která ovládla tenisový Wimbledon v patnácti letech, a ikonického fotbalisty Pelého, jenž s brazilskou reprezentací oslavil titul mistra světa v sedmnácti. Při plnění mediálních povinností působí až nezvykle uvolněně, ale někteří hráči se obávají, že výrazný nárůst popularity nemusí ustát. 'Pár takových nadějí už jsme tu měli. A média je úplně zničila. Lukea jsem potkal po zápase, všude bylo plno kamer, měl videohovory přes Zoom. Nechte ho hrát šipky,' apeloval na novináře skotský veterán Gary Anderson. Po každé výhře se ale zájem o zázračného Angličana zvyšuje. A jen těžko si lze představit, jaká smršť se může spustit, pokud se ve středu stane celkovým vítězem. Nejde o nemožný cíl. Hlavní hvězdy v čele s Michaelem van Gerwenem, Michaelem Smithem či Gerwynem Pricem už se s turnajem rozloučily. V druhém semifinále se představí favorizovaný Luke Humphries a nenasazený Scott Williams. Šestnáctiletý talent se nejužší špičce v pavouku zatím vyhýbal, ale teď má před sebou velký test. Třiatřicetiletého Roba Crosse, který ve čtvrtfinále otočil duel s Chrisem Dobeym ze stavu 0:4 na sety. 'Hraje fantasticky, navíc je to opravdu hodný kluk. Úspěch si zaslouží, ale samozřejmě ho chci porazit,' pochválila mladšího krajana světová osmička. Také Littler půjde do utkání plný odhodlání, statisticky patří v dosavadním průběhu turnaje k nejlepším. Věří si a vzkazuje: 'Připravte se, bude těžké mě zastavit!'
Sdílet: